Lions-Activity  -  Dezember 2016:

Weihnachtsfeier am Heiligen Abend
für einsame, für alleinstehende und für bedürftige Bürger unserer Stadt

Es gibt Begegnungen, die sind so wichtig, dass sie jedes Jahr wiederholt werden. Das gilt besonders für diese Veranstaltung.
Mitglieder des Lions Club Mönchengladbach und deren Angehörige richteten für rund 170 Gäste im Forum des Krankenhauses "Maria Hilf" eine Veranstaltung vom Nachmittagskaffee bis zum Abendessen aus. 
Was  vor 42 Jahren im Franziskanerkloster mit 35 Gästen begann, ist zu einer sehr beliebten ständigen Einrichtung geworden.

Die Rheinische Post berichtete am 27. Dez. 2016: 

Mönchengladbach. Weihnachten sollte niemand alleine sein. Aus diesem Grund organisierte der Lions Club Mönchengladbach dieses Jahr zum 42. Mal eine Weihnachtsfeier für bedürftige Mitbürger.  170 Personen kamen im großen Saal des Krankenhauses Maria Hilf an Heiligabend zusammen. 
Von Nina Jedrychowski

Die meisten Gäste sind zwischen 60 und 80 Jahre alt und leben alleine. So auch Günter Splittgerber. "Es ist das Paradies auf Erden, Weihnachten nicht alleine feiern zu müssen", sagt der 75-jährige Rentner. Er selbst feiert zum fünften Mal mit den Mitgliedern des Lions Club.
Der Nachmittag beginnt mit einem musikalischen Auftritt der Band WonderBrass. Im Laufe des Tages werden die Besucher animiert, selbst Gedichte und Lieder vorzutragen. "Es gibt kein festes Programm", sagt Manfred Schmid, Clubmaster Lions Club. Mit den diversen Auftritten am Nachmittag soll jede Altersgruppe angesprochen werden, sagt Prof. Werner Langen, Präsident Lions Club. So kennen es viele der Gäste - den Abend mit Gedichten und Musik genießen.
Heinz Herzmann feierte die Jahre zuvor stets mit seiner Tochter, den Enkeln und Urenkeln. Doch die Kleinsten der Familie tragen nichts mehr vor. Sie sitzen mit den Handys am Tisch, sagt Heinz Herzmann. "Dieses Jahr will ich richtig Weihnachten feiern", sagt er und genießt die Auftritte der Musiker.
Aus demselben Grund ist Alfred Mittelsteiner seit Jahren dabei. Der 86-Jährige verzichtete auf den kostenlosen Fahrservice des Lions Club, um schon zwei Stunden vor Beginn der Veranstaltung seinem Stammplatz einnehmen zu können. Für ihn ist es Tradition, mit dem Lions Club Heilig Abend zu feiern. "Die meisten kennt man", sagt Manfred Schmid. Während die Besucher sich nett unterhalten, bedienen Kinder der Clubmitglieder die Gesellschaft. "Es ist mir eine Freude, Weihnachten zu helfen", sagt Johannes Bürkel (11). Auch sein Vater Dr. Kai Bürkel hilft seit seiner Kindheit mit. "Es gehört zu Weihnachten einfach dazu", sagt Andreas Langen, Sohn von Prof. Werner Langen. Er hilft schon seit sechs Jahren.
Vor 35 Jahren war Familie Noever das erste Mal bei der Feier dabei. Denis Noever (25) kennt Weihnachten nicht anders. "Ich möchte es ungern missen wollen", sagt er.
Mit am Tisch sitzt Artur Löveneck. "Ich bin auch selbst hergefahren", sagt der 89-jährige stolz und zeigt auf seinen elektronischen Rollstuhl. Vor dreißig Jahren hat ihn sein Nachbar mitgenommen, und seither kommt er jedes Jahr.
Das Fest zum Jahresende hat sich in den vergangenen Jahren schnell herrumgesprochen. Gegen 15.30 Uhr ist der Saal des Krankenhauses voll. Die letzten Plätze werden eingenommen, und zwischen den Tischreihen wird es eng. Dass der Weihnachtsbaum in der hinteren Ecke zweimal umkippt, ist demnach kein Wunder.
Am Abend gibt es traditionell Kartoffelsalat mit Schnitzel. "Die Gäste wollen auch keine aufwendigen Speisen", sagt Reiner Pietschmann. Er und seiner Familie sind seit Jahren für die Verpflegung am Heiligen Abend zuständig. Familie Pietschmann feiert Weihnachten erst drei Tage später. "Da haben wir unsere Ruhe", sagt Reiner Pietschmann. Die Einladung für die 43. Weihnachtsfeier bekamen die Gäste gleich beim Eintreffen. Viele freuen sich schon auf das Fest im nächsten Jahr. "Ich könnte jeden Tag kommen", sagt Alfred Mittelsteiner.
Zum 42. Mal waren Bedürftige ins Krankenhauses Maria Hilf eingeladen. Es gab viel Musik zum Fest.


RP-Foto:  Jörg Knappe

Manfred Schmid,  Clubmaster des Lions Club Mönchengladbach, bemerkte bei seiner Begrüßungsansprache: "Wir wollen Zeit haben für den anderen, Zeit für ein Gespräch miteinander und Zeit, dem anderen zuzuhören." In diesem Sinne dienten die Mitglieder des Lions Club und ihre Angehörigen nicht nur zur Bewirtung ihrer Gäste, sondern vor allem auch für Gespräche von Mensch zu Mensch. 

Neu:
Für das 43. Jahr dieser Veranstaltungsreihe hat der Lions Club eine Neuerung eingeführt:  Die Anmeldung per eMail. 
Gäste müssen sich ab Dezember 2017 nicht mehr persönlich in der vorgesehenen Anmeldestelle melden. Es reicht auch eine eMal-Nachricht mit Name, Adresse und Telefonnummer um sich für die nächste Weihnachtsfeier zu registrieren. Das Organisationsteam prüft die Anmeldung und bestätigt die Einladung zeitnah.
Die eMail-Adresse ist:     heiligabend@lionsclub-mg.de .

(Fotos von früheren Weihnachtsfeiern sehen Sie hier)  <<< bitte anklicken

Frank Kürten,  Lions Club Mönchengladbach,  frank@kuerten-mg.de

 Letzte Aktualisierung dieser Seite: 27.12.2016